簡介歐美警方對於人臉辨識的使用現況與爭議

人臉辨識(facial recognition)系統即利用生物特徵辨識軟體,繪製影片或照片中的人臉特徵,然後系統就會嘗試在資料庫中比對這些資料,進而確認其身分。警方經常透過人臉辨識科技,在數百萬張照片中找到可疑罪犯與目擊者,這樣的技術也被使用在學校、公司等場所的監視系統或門禁系統。然而,人臉辨識的爭議性一直很大,Google 早在2017年便表示擁有這項技術,但決定停止更多的發展[1],本文以下盤點人臉辨識在歐美警方執法使用上的狀況以及相關爭議問題。

人臉辨識技術服務提供廠商的爭議性資料庫

美國國會審計處(Government Accountability Office,GAO)2019年6月釋出報告[2]顯示,聯邦調查局(Federal Bureau of Investigation,FBI)轄下「人臉分析比對評估」(Facial Analysis, Comparison, and Evaluation,FACE)單位,不僅可存取「下一代識別」(Next Generation Identification,NGI)系統中3,000萬名公民與罪犯的照片,更能存取包括聯邦與州政府資料庫中的駕照與護照申請人照片,兩相加總一共逾6億4,000萬張人臉照片可供搜查比對。相較於GAO在2016年發布的報告,這個資料庫竟然增加了2億3,000萬張照片[3]

紐約時報(The New York Times)於今(2020)年初報導[4],人臉辨識新創公司Clearview AI於YouTube、Facebook等數以百萬計的網站上,搜刮超過30億張臉部影像作為自己的資料庫,並提供給執法單位協助辦案,在2019年已經有超過600個執法單位使用這項服務[5]。經過紐約時報的披露後,這家公司便處於多項風暴中,不僅遭到被搜刮資料的科技公司們反彈[6],引發多項訴訟[7],也引起駭客覬覦,於今年2月底遭受攻擊導致資料外洩[8], Apple在當月便下架了[9]這個服務的app。

即便如此,今年仍有多項報導指出,包括加拿大多倫多(Toronto)、安大略省渥太華(Ottawa)與漢米爾頓(Hamilton)、哈利法斯(Halifax)、加拿大皇家騎警(Royal Canadian Mounted Police ,RCMP),以及英國倫敦警察廳(Metropolitan Police Service,MPS)等警方單位皆承認[10]或多或少使用過上述的人臉辨識app協助辦案,也確實因而逮捕到犯罪者。

人臉辨識技術中的種族與性別歧視

人臉辨識技術運用人工智慧(Artificial Intelligence,AI)系統,透過大數據尋找並辨別規律、模式,但在過程中卻也複製了隱含在這些數據中的制度性偏見,舉例而言,如果人工智慧系統的學習素材多為白人男性影像,則這個AI就會變成最適合用來辨識白人男性臉部。

美國國家標準暨技術研究院(National Institute of Standards and Technology,NIST)去年底的報告指出[11],多數臉部辨識技術都會出現人口統計差異,就人類的年齡、性別或種族而降低辨識準確率,出現準確落差,舉例來說,亞裔、非裔美國人被辨認錯誤的機率遠比白人高 100 倍,其中又以美洲原住民在臉部辨識時,出現假陽性(false positive)的機率最高。

此外,麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)的研究員Joy Buolamwini發現[12],包括Amazon等科技巨擘開發的臉部辨識軟體,在辨識深膚色女性的性別時,錯誤率較辨識淺膚色男性的性別高出許多,她的研究[13]已經成功刺激Microsoft、IBM、Amazon等企業改善自家系統[14]

人臉辨識技術的合法使用或禁用

2019年5月,美國舊金山(San Francisco)率全美之先,立法禁止[15]市內的官方單位使用臉部辨識,例如交通部門或是執法單位;到了9月中旬,繼奧勒岡州(Oregon)、新罕布夏州(New Hampshire)之後,加州(California)議會通過法案[16],成為美國第三州立法禁止警方使用人臉辨識隨身錄影[17],在未來3年內全州警察的隨身器材都不准應用臉部監控。

而原本在今年1月初時傳出歐盟有意[18]在公共場所禁用臉部辨識3到5年,演變到2月時卻放棄[19]了這項禁令的規劃,更傳出歐盟相關文件[20]顯示奧地利警方提議建立泛歐人臉辨識資料庫,且總計已取得10個歐盟國家的認同,希望每個歐盟會員國能夠共享人臉辨識資料庫,還呼籲歐洲刑警組織(Europol)出面,促成歐盟與其它非歐盟國家共享生物辨識資料。其實歐盟的27個會員國已建立Prüm系統[21],可相互存取彼此的DNA、指紋及車輛註冊資料庫,奧地利的提議其實就是想把Prüm系統從原有的內容延伸到人臉辨識。

 

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[1] Bianca Bosker. Facial Recognition: The One Technology Google Is Holding Back. Webcache. 2017/12/06.

[2]  https://www.gao.gov/assets/700/699489.pdf

[3] Jennifer Lynch, “Same Problem, Different Day: Government Accountability Office Updates Its Review of FBI’s Use of Face Recognition—and It’s Still Terrible,” Electronic Frontier Foundation, June 6, 2019.

[4] Kashmir Hill . The Secretive Company That Might End Privacy as We Know It. The NY Times. 2020/01/18

[5] Donald Gilliland, “Facial Recognition: The Other Reason We May Need a Face Mask,” Text, TheHill, May 16, 2020.

[6] Jon Porter. Facebook and LinkedIn are latest to demand Clearview stop scraping images for facial recognition tech. the Verge. 2020/02/06.

[7] Corinne Reichert. Clearview AI facial recognition company faces another lawsuit. 2020/02/13.

[8] Kate O’Flaherty. Clearview AI, The Company Whose Database Has Amassed 3 Billion Photos, Hacked. Forbes. 2020/02/26.

[9] Devindra Hardawar, Apple blocks Clearview AI’s iPhone app. Engadget. 2020/02/28.

[10] https://globalnews.ca/tag/clearview-ai/https:/globalnews.ca/tag/clearview-ai/+/

[11] Sarah henderson “NIST Study Evaluates Effects of Race, Age, Sex on Face Recognition Software,,NIST, December 19, 2019.

[12] Steve Lohr, “Facial Recognition Is Accurate, If You’re a White Guy,” The New York Times, February 9, 2018.

[13] https://doteveryone.org.uk/wp-content/uploads/2019/06/AIES-19_paper_223.pdf

[14] Shona Ghosh, “Amazon, Microsoft, and IBM Are under Pressure to Follow Google and Drop Gender Labels like ‘man’ and ‘Woman’ from Their AI,” Business Insider, March 1, 2020.

[15] Dave Lee. San Francisco is first US city to ban facial recognition. BBC. 2019/05/15.

[16] this author Nicholas Chan is a journalist who covers politics and culture, “Three-Year Moratorium on Facial-Recognition in Cop Cams Awaits Gov. Newsom’s Signature,” San Jose Inside, September 19, 2019,

[17] By Haley Samsel and 2019 Oct 10, “California Becomes Third State to Ban Facial Recognition Software in Police Body Cameras ,” Security Today, accessed May 26, 2020.

[18] “EU Makes Move to Ban Use of Facial Recognition Systems,” Science|Business, Jan. 21, 2020.

[19]EU Drops Idea of Facial Recognition Ban in Public Areas: Paper,” Reuters, January 29, 2020,

[20] Zach Campbell and Chris Jones, “Leaked Reports Show EU Police Are Planning a Pan-European Network of Facial Recognition Databases,” The Intercept (blog), February 21, 2020.

[21]https://www.europarl.europa.eu

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