美國拜登總統發布行政命令,尋求恢復網路中立

美國總統拜登簽署任內第52號行政命令,要求針對國內若干產業的主要企業強化監管與問責機制,以期促進市場競爭。

網路寬頻管制為拜登的內政重點,也在命令中占有相當篇幅,其中亦呼籲聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission,FCC)訂定管制辦法,改善寬頻產業競爭及透明度。以下是命令中列出的辦法,以及對消費者的可能影響:

防止ISP與用戶達成協議:

根據FCC資料,約莫2億美國公民僅能從1至2個寬頻網路選項中做選擇。網路服務供應商(Internet Service Provider,ISP)與房東私下簽約合夥的情形常見於低收入社區,不僅剝奪租戶的寬頻選項,也妨礙其他寬頻業者進入當地市場,若FCC確實採取拜登行政命令中的措施,上述情況可望大幅改善。

恢復「寬頻服務內容標示」

所謂的「寬頻服務內容標示」(Broadband Nutrition Label),是在歐巴馬總統任內提出,但之後由川普總統廢除的法案,其要求網路服務業者依標準格式揭露包括價格、加值費用、網速等資訊。若FCC重啟此規定,ISP就必須向FCC如實報告價格、客戶簽約率、網速及可用性資料,供FCC製作標示表。

ISP不得訂定過高的解約金

美國ISP時常要求消費者繳納高額解約金,行政命令中鼓勵FCC限制解約金的額度,但並未明確訂出金額上限。無論如何,一旦解約金額有所限制,消費者也將擁有更換ISP的更大彈性。

恢復「網路中立」規範

川普2017年廢除歐巴馬總統任內設立的「網路中立」(net neutrality)原則,ISP業者因此可坐地起價,隨意調整頻寬。川普政府後期,共和黨甚至希望進一步擴大此自由。然而,隨著拜登上任,FCC可望重啟網路中立規範,行政命令特別鼓勵FCC重拾網路中立原則,再次禁止ISP恣意封鎖用戶網路或降低網速。

行政命令敦促FCC採取行動

行政命令雖不具約束力,但的確是對FCC施壓,敦促對方改善ISP產業的透明度與當責。無論未來FCC是否將採用相關措施,該命令都已為消費者帶來曙光,未來是否會有相應的監管措施仍尚待觀察。

相關連結:

David Anders (2021). Biden seeks return of net neutrality, greater competition among ISPs in executive order. CNET. 

檢自:

https://www.cnet.com/home/internet/biden-seeks-return-of-net-neutrality-greater-competition-among-isps-in-executive-order/ (Jul. 16, 2021)

New America (2021). OTI Applauds Bill to Create a ‘Broadband Nutrition Label’.

檢自:

https://www.newamerica.org/oti/press-releases/oti-applauds-bill-to-create-a-broadband-nutrition-label/(Jul. 16, 2021)

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