IGF2020:全球協作是彌補數位落差、 加速疫後重建的關鍵

IGF會議首度以全程線上遠端參與形式舉辦

第十五屆網路治理論壇(Internet Governance Forum,IGF)於今(2020)年11月舉行,也是首屆全程以線上遠端參與形式舉辦的網路治理論壇。今年IGF的統合主題是「網路促進人類的韌性與團結」(Internet for Human Resilience and Solidarity),議程則環繞於四大議題:資料、環境、包容與信任。

往年的IGF由於採實體形式,一向把近300場的議程集中於5天內舉行,但今年因應COVID-19全球疫情改為線上舉辦,為免過多議程重疊造成與會人數低落、討論成效不彰,特別將會期延長分散於兩週間舉辦,分別為11月2日至6日的前導階段,以及9日至17日的正式大會。前導階段以入門介紹議程、公開論壇、地區IGF及動態連線(Dynamic Coalition)等小型分眾會議為主;諸如工作坊、主要議程、高階領導層會議、圓桌會議,以及開閉幕典禮,則於正式大會期間舉行。

IGF2020議程亮點

如同大多數2020年發生的事件,IGF2020在很多方面也都迥異以往,甚至創下多個史上最初。首先是首段提到的「史上第一次全程線上舉行」。網路治理論壇本奠基於網際網路發展,自開辦以來也始終開放、鼓勵線上參與,自今年6月鑑於疫情決定改成全面線上會議後,IGF2020也為這全新的形式創造出「虛擬在一起」的口號。

「環境」議題是今年IGF的四大議題之一,也是本議題第一次成為IGF的主要議題。過去IGF雖然每年都有零星議程討論此議題,但隨著環境保護、永續發展益發獲得大眾關注,加上聯合國發布的2030永續發展目標多與此議題息息相關,本次IGF中以環境為探討焦點的議程數量遠高於以往,包括主要議程、高階領導層會議中,都有以環境議題為討論主軸的場次。

IGF2020的另一項創舉,是史上首次發出召集所有與會者的「行動宣言」。從政府、私人企業、技術社群、非營利團體、公民社會組織,到一般個人,都可以自願加入此「行動宣言」,在今年IGF結束後、2021年起,持續為推動IGF目標、深耕數位地圖領域而努力。

COVID-19已成為全球議題

網路治理論壇的主題一向映照當年最重大的全球議題,而今年無疑是COVID-19全球疫情。疫情無可避免的加重全球人口對網際網路的依賴,另一方面,也再一次彰顯「網路治理」並不只和「網路」有關;無論是日常生活或其他各種層面的治理議題,都已經離不開網際網路,也都難以自外於網路治理的討論範疇。

COVID-19的全球疫情讓我們重新發現網際網路的不可或缺:從生意營運、聯繫親朋好友、全球抗疫協作,若少了網際網路,這些我們過去視為日常的生活都將無以為繼。然而,全球人口對網際網路的重度依賴,也讓數位落差無所遁形,那些在經濟、社會上處於弱勢、難以接觸網路的人們,也因此面臨更嚴峻的處境。

聯合國秘書長發布《數位合作地圖》

另一項值得注意的,是今年6月聯合國秘書長António Guterres發布的《數位合作地圖》,這份名為「地圖」的計畫起源於2018年7月成立的「數位合作高階專家小組」(High Level Panel on Digital Cooperation,HLP.DC),小組雲集各界重量級人物,網際網路之父Vint Cerf也是小組成員之一,該小組於2019年6月發布了成果報告,並提出5項重點建議。

António Guterres發布的數位地圖中,主張應透過所謂的「擴大IGF」(IGF Plus)模式,強化IGF影響力。Guterres認為,具有實質影響力的IGF,將成為全球數位合作進化的強大基礎,也因此,今年IGF的多個議程皆談及數位合作與IGF相關的全球協作機制,正式大會議程期間,更特別舉辦聚焦此議題的主要議程。

開幕及閉幕典禮重點摘要

今年IGF的開幕高階座談中,與談人皆談到全球疫情如何促使眾人經歷加速且劇烈的數位轉型,也因此,如何維護無障礙、安全且開放的網際網路,更是各產業階層領導人物的重責大任。與談人都同意必須採取行動,加強保護、支援弱勢族群,包括老弱婦孺、難民、移民、身心障礙人士、原住民族群,以及流離失所的人口。不僅如此,開發中的小型島國、重度低開發、或邊境封鎖的開發中國家,都不應在這數位轉型的全球進程中被遺忘。

在閉幕致詞中,秘書長António Guterres也再次強調弭平數位落差的迫切與重要。他表示,全球有一半人口仍無法接觸、使用數位科技,這也代表他們因此失去求學、溝通、交易、購物、工作及享受現代生活的機會。全球有將近5億個學生因為學校關閉而無法讀書,其中最弱勢的族群,高達1千多萬個女孩,很可能從此失學。

Guterres進一步指出,即使是能自由使用網際網路的人,也暴露在傷害及暴力的陰影下。全球疫情引發的各種COVID-19不實訊息已經實質上傷及健康、奪走生命,未來更可能危及疫苗的施打率及成效。在此同時,仇恨言論與歧視更在數位空間群魔亂舞,網路分裂的風險也達到史上新高。

他強調,對數位包容的追求不只決定我們如何推廣網路普及,也涉及我們如何管理資料。我們必須檢視如何使用數位資料為公共利益服務,建立一個認同多元、賦權企業與社群,同時推動永續發展目標的資料治理框架。他也呼籲所有政府在制定應變及振興計畫時,務必納入數位普及目標,確保全民以可負擔的價格,安全、平等、自由的使用網路。

結語

總結而言,2020年的IGF討論以COVID-19為主軸,擴及相關衍生議題,包括數位落差、網路安全,以及全球協作的重要。呼應Guterres的閉幕致詞,如何創造「回應現況、扣緊時事且具實質影響力的IGF」,避免IGF標榜著「全球政府、企業、技術專家與公民社會共襄盛舉」,最終卻淪為形式的「清談大會」,將是全球網路治理社群應攜手解決的首要任務。

圖片來源:freepik

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