美國自駕車大廠因肺炎爆發,須暫停備用司機派遣而無法進行測試

根據媒體The Verge報導,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)的爆發竟彰顯了無人駕駛產業在每個環節上仍大量倚賴派遣勞工的事實。

The Verge訪談約10位自駕車廠商,皆表示他們將會視疫情的蔓延而暫停運作幾週。然而,自駕車廠商停止運作也代表了許多派遣職的備用司機(human backup drivers)面臨失業。

這些備用駕駛絕大多數都是派遣公司的員工,並不直接被自駕車公司聘僱,雖然其中有7間廠商表示會繼續給付薪資給這些備用駕駛,然而許多備用駕駛表示,長期看來仍對保有工作感到憂慮。一位過去幾年來在三家不同自駕車廠商間工作的備用司機表示他們是勞工階級,且為了生存只好接受這樣年薪少於5萬美元(約150萬臺幣)的工作。

這些自駕車廠商決定暫停運作的關鍵在於舊金山灣區的禁令,禁止不必要的交通通勤;然而連其他地區的自駕車測試部門也決定要暫停運作,追根究底就是因為這個產業在各個層面上仍需倚賴人工,從備用駕駛到遠距駕駛員等。

幸好暫時的營運停擺不會影響自駕車的發展,因為尚可透過模擬(simulation)來進行測試;真正的挑戰反而是每天讓自駕車能夠被測試的人類員工們。

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