RFC 50歲生日快樂!

首篇由Steve Crocker撰寫的 RFC(Request for Comments)在今年(2019年)4月7日已滿50歲了,當年(1969年)的主題是關於在早期ARPANET(高等研究計畫署網路,全球網際網路的鼻祖)中,如何從電腦間傳送封包。

Crocker和初期的作者在寫這些讓他們的電腦能彼此連線的說明時,只是在交換想法以及試圖找出如何連結不同設備和網路系統的方法,並沒有意圖要建立正式的標準或最佳典範,然而現今有超過8,500件RFC,傳布方式由郵寄信件到FTP和電郵。

目前由IETF(網際網路工程任務小組)負責絕大部分的RFC,並由RFC編輯組透過正式的流程去管理,確保有關的想法、草稿最後變成可發行的標準或知識性文件,發行RFC系列的最終目標在於提供資料相關的標準來源,並支持永久地保存資料。

50年前,RFC系列與其他標準最根本的不同點在於它的開放性,任何人無須付費加入某個組織便能免費撰寫或閱讀RFC,也因為這個特性,讓RFC廣泛地散布至全球各地,讓更多人了解網路運作的方式,進而創造更多新的服務、系統和軟體,這樣開放的模式可說是建立RFC最大的成就,網際網路之所以能成功運作是建立在開放的標準之上。

現在我們可能不再需要NCP(Network Control Protocol,網路控制協議)或其他早期RFC所定義的協定,但是我們仍會在新的RFC中定義新的協定,同時也會定義未來網路的許多層面。

參考資料

Image by Jeevan Singla from Pixabay

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